Comète Hyakutake

Publié le par dita

Hyakutake (nom officiel: C/1996 B2) fut découverte le 30 janvier 1996 par un astronome amateur, Yuji Hyakutake, en utilisant une paire de jumelles 25x150.

Elle était au plus proche de la Terre à (environ 0,109 ua) en mars 1996, date à laquelle elle était visible à l'œil nu dans l'hémisphère nord.

Elle atteignit son périhélie le 1er mai 1996.

La sonde spatiale Ulysses réalisa un passage imprévu au travers de la queue de la comète en mai 1996. Selon les informations retransmises par la sonde, la queue de la comète est longue d'au moins 500 Gm.

Les observations terrestres permirent de découvrir la présence d'éthane et de méthane dans la comète; c'est la première fois que ces gaz ont été observés dans une comète.

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